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Completamente restaurado

BMW presenta el roadster de Elvis Presley

BMW presenta el roadster del ‘Rey del Rock’n’Roll’, un vehículo clásico completamente restaurado, un precioso 507 que fue conducido por Elvis Presley mientras hacía el servicio militar en Alemania.

El flamante BMW 507, que se presenta en el popular certamen de vehículos clásicos de Concours d’Elegance en Pebble Beach en California, había estado desaparecido durante casi 50 años y se creía que había sido robado.

Después de casi dos años de un riguroso trabajo de restauración, el BMW 507 con número de chasis 70079 se exhibirá tal y como era el original de 1958, con carrocería en blanco pluma, el motor V8 de aluminio de 150 CV, interior blanco y negro y una radio Becker México.

roadster de Elvis Presley

El coche del Rey del Rock’n’Roll se descubrió en el verano de 2014 y ofreció a BMW la posibilidad de restaurar una de las joyas clásicas sobre ruedas más admiradas. Sin embargo, el estado del 507 era muy preocupante aunque muchas partes y componentes originales seguían en su sitio, el coche no tenía motor ni caja de cambios. El eje trasero era una pieza reemplazada de origen desconocido, el óxido se estaba comiendo el ensamble del piso, los asientos estaban desgastados y faltaba el panel de instrumentos.

El BMW 507 siempre ha sido uno de los autos más exclusivos y buscados entre las rarezas en la historia de modelos de la marca con apenas 254 automóviles producidos entre 1955 y 1959. Justo después de su presentación mundial en el Motor Show Internacional de Fráncfort en 1955, el roadster de dos plazas, creado por el diseñador Albrecht Graf Goertz, fue muy mencionado en la prensa como “The Dream of Isar”.

Las celebridades que poseían uno como Alain Delon, Úrsula Andress y John Surtees contribuyeron a la imagen del roadster como un símbolo de estatus. Sin embargo, ningún otro automóvil de este modelo se instaló en la historia como el BMW 507 una vez que fue propiedad de Elvis Presley. Se creía que este automóvil en particular se había perdido por casi cinco décadas. De hecho, no había siquiera certeza sobre el número de chasis del auto conducido por el ‘Rey’. También había dudas sobre si Elvis Presley había llevado el auto hasta Estados Unidos al terminar su servicio militar en Alemania, y nadie sabía nada sobre el propietario posterior del auto.

roadster de Elvis Presley

EL HALLAZGO DE UNA PERIODISTA
Ahora se han resuelto todos estos enigmas gracias a los expertos de los Archivos de BMW Group Classic y a la periodista estadounidense Jackie Jouret, quien trabaja para la revista “Bimmer” de California. En 2006 ya estaba buscando el BMW 507 de Elvis y la literatura relevante para rastrear la historia de este modelo. Durante el transcurso de su trabajo, reveló un detalle esencial. Varias fuentes señalaban el hecho de que el BMW 507 que fue entregado a Elvis Presley en Alemania no era un auto nuevo, sino que previamente lo había usado el piloto de carreras Hans Stuck.

Entre mayo y agosto de 1958, piloto conocido como el ‘Campeón de subidas en cuesta’ ganó varias en Alemania, Austria y Suiza, en un BMW 507 blanco con número de chasis 70079 y placa de registro M-JX 800. También hay un hecho conocido y verificado por fotógrafos que este roadster dejó la línea de ensamble el 13 de septiembre de 1957. Unos días más tarde, se exhibió en el Motor Show Internacional de Fráncfort y se usó varias veces para pruebas de prensa. Ya en octubre de 1957, Hans Stuck presentó el auto en el Motor Show de Londres y luego condujo el roadster a través de Bélgica, donde lo presentó a King Baudouin, antes del Salón de Turín. Y por si esto no fuera suficiente, en el verano de 1958, el BMW 507 de Stuck ganó el Concurso de Elegancia de Wiesbaden y luego tuvo un papel en la película “Hula-Hopp Conny” con Cornelia Foboess y Rudolf Vogel.

roadster de Elvis Presley

EL ‘REY DEL ROCK’ LO COMPRÓ EN 1958
Se le había dado una cuidadosa asistencia a este vehículo en BMW después de cada carrera, el motor se había mejorado y se le había ajustado una nueva caja de velocidades cuando terminó con un distribuidor de Fráncfort en otoño de 1958. El joven soldado estadounidense Presley tenía 23 años entonces, llegó y lo probó. El ‘Rey’ quedó impresionado de inmediato con el auto y decidió comprarlo. Las fotos que se tomaron en ese momento muestran que las placas de licencia de exportación ya se habían ajustado al BMW 507.

Posteriormente se le dio un registro del ejército estadounidense que cambiaba cada año. Esto fue en parte la razón por la que se volvió complicada la identificación posterior del vehículo. Los expertos de los Archivos de BMW Group Classic sólo tuvieron la absoluta certeza sobre su procedencia cuando encontraron la propuesta del seguro con fecha de diciembre de 1958 que contenía el número de chasis 70079 junto con el registro del poseedor del vehículo como Elvis Aaron Presley.

DEL BLANCO AL ROJO PARA EVITAR EL LÁPIZ DE LABIOS
Elvis Presley usó el BMW 507 para conducir entre su hogar en Bad Nauheim y la Base del Ejército Estadounidense en Friedberg. Sus fans femeninas siempre lo mantuvieron estrechamente vigilado y muchas veces lo asediaban. Con frecuencia embarraban la pintura del roadster con mensajes de amor pintados con lápiz de labios. Estas señales de adoración para nada eran inusuales para una estrella de rock, pero eran una vergüenza para Presley como joven soldado estadounidense. Una nueva pintura roja para la carrocería del vehículo resolvió el problema.

En marzo 1960, Elvis Presley terminó su servicio militar en Alemania. Ya de regreso en las carreteras estadounidenses, vendió el roadster rojo a un distribuidor Chrysler de Nueva York. El distribuidor vendió el auto por el ridículo precio, desde nuestra perspectiva de hoy, de 4,500 dólares al presentador de radio Tommy Charles. Con este modelo, Charles comenzó a dedicarse con mucho éxito a las carreras, pero al BMW 507 se le ajustó un motor Chevrolet que ocupaba tanto espacio que se le tuvieron que acortar partes del portador del chasis delantero. Se reemplazó la caja de velocidades y el eje trasero, así como los instrumentos de la cabina. Charles ganó una carrera en Daytona Beach / Florida con el roadster radicalmente modificado antes de venderlo en 1963.

roadster de Elvis Presley

Siguieron dos cambios más de propietario y el BMW 507 fue a California. El ingeniero espacial Jack Castor lo adquirió en 1968 y lo usó ocasionalmente para uso diario antes de decidir restaurarlo.

Castor también reunió un expediente completo de su BMW 507. Mientras tanto, el ingeniero se había retirado cuando vio el artículo de la revista “Bimmer”. Castor escribió a la autora, periodista estadounidense Jackie Jouret, le mencionó del BMW 507 con chasis número 70079 que tenía y la invitó para que pudiera ver el vehículo. Era consciente de que él era el propietario del auto de carreras conducido por el Hans Stuck. Jackie Jouret acompañó a Jack Castor a un almacén donde guardaba el auto rojo BMW 507 junto con otros vehículos antiguos.

EL LEGADO DE JACK CASTOR
Jack Castor ya había coleccionado un gran número de partes cuidadosamente almacenadas en cajas para la restauración planeada del roadster a su condición original. Lo que le faltaba era un motor apropiado y el tiempo necesario para ver que se realizara el proyecto. Jackie Jouret estableció el contacto con BMW Group Classic se estaba comenzando a reunir información nueva sobre la identidad del BMW 507 usado por Elvis Presley en Alemania.

Después de varios años y de diversas discusiones con los expertos para restaurar autos clásicos en BMW Group Classic, Klaus Kutscher y Axel Klinger-Köhnlein llegaron a un acuerdo. Junto con la compra del vehículo por BMW Group Classic, también incluyó la restauración auténtica del auto junto con las líneas visualizadas por Castor.

Había llegado el momento en la primavera de 2014. El BMW 507 fue enviado a Alemania en un contenedor. Entonces se inició la obra de restauración en el taller de BMW Group Classic.

Para empezar, el vehículo fue completamente desmantelado. Al principio, la carrocería de aluminio fue separada del ensamble del piso hecho de lámina de acero. Esta fue la única forma de conservar en lo posible la mayor parte del material original. Luego se retiró la pintura del ensamble del piso con un baño ácido y de la carrocería con un baño alcalino. El motor ya había sido retirado y se habían apartado los restos que quedaban en el interior.

Muchos de los componentes tenían que volverse a fabricar, porque las existencias de las piezas originales para el BMW 507 se limitaron incluso al BMW Group Classic. La mano de obra tradicional al estilo de la década de 1950 se fusionó con los procedimientos de producción de alta tecnología de la era moderna. El panel de instrumentos se fundió con base en el original. La tapicería de piel se creó de manera que concordara con precisión con el patrón mostrado en las fotografías y catálogos antiguos. Cuando se reconstruyeron los asientos, se demostró que era posible usar la subestructura de acero original para los asientos después de que se retiró con cuidado todo el óxido. Luego se colocó un tapete de coco engomado sobre los resortes de acero. Este material natural ya se había usado en la década de 1950 para la producción en serie del BMW 507, junto con las capas de fieltro y lino sobrepuestas para hacer que los asientos fueran lo más cómodos posible. Las manijas de las puertas se volvieron a fabricar por anticipado, mediante un proceso avanzado de impresión moderna en 3D con base en las dimensiones originales.

roadster de Elvis Presley

El motor para el BMW 507 de Elvis fue completamente reconstruido. El motor V8 de 3.2 litros fue reacondicionado con precisión de conformidad con las especificaciones originales del BMW 507, pero no se le dio un número de motor debido al uso inevitable pero inusual de componentes antiguos y nuevos. El chasis delantero, que se había cortado en una primera etapa, también se tuvo que volver a producir con su geometría original e integrarse en el ensamble del piso. El listón para clavar de madera para fijar en su lugar la parte superior suave también se volvió a producir usando materiales y métodos de procesamiento para ajustarse a la década de 1950.

La máxima autenticidad también fue el objetivo al pintar el vehículo. El BMW 507 volvió a exhibir su carrocería Blanco Pluma. El primer recubrimiento, el relleno y el recubrimiento superior no se aplicaron con los métodos que son comunes hoy. Más bien se implementaron con un procedimiento que corresponde a la tecnología que se usaba hace unos 60 años. Esto permitió evitar el excesivo brillo de color que hoy en día se considera deseable, pero que es inapropiado para autos clásicos.

Similar a la reconstrucción del motor V8 y el uso de piezas y procedimientos de producción fieles a los originales, la selección de la pintura también correspondió con precisión a las condiciones que definió Jack Castor. Justo desde el inicio, él quería restaurar el roadster a su condición original cuando se fabricó en 1958. Sin embargo, no pudo ver el 507 a través de los ojos del ‘Rey’. Jack Castor falleció a la edad de 77 años en noviembre de 2014. El BMW 507 se presentará por primera vez en Pebble Beach, no simplemente como el automóvil del “Rey”, sino también como el legado de Jack Castor y una obra maestra de BMW Group Classic.

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